--C Αθήνα

ΗΠΑ: Επιστρέψουν οι ΗΠΑ στην Σελήνη – Ανακοίνωση πρώτης αποστολής Artemis 1

©EUROKINISSI/ΑΝΤΩΝΙΟΣ ΛΑΜΠΡΟΥ

Έρχεται η μεγάλη ημέρα: η Artemis 1, η πρώτη αποστολή του αμερικανικού προγράμματος για την επιστροφή στη Σελήνη, ενδέχεται να εκτοξευτεί στις 29 Αυγούστου, ανακοίνωσε σήμερα η NASA.

Άλλες δύο πιθανές ημερομηνίες για την εκτόξευση είναι: η 2α ή η 5η Σεπτεμβρίου.

Η NASA επέλεξε να κάνει την ανακοίνωση αυτή σήμερα, ανήμερα με αφορμή την επέτειο της προσσελήνωσης της αποστολής Apollo 11 στη Σελήνη, στις 20 Ιουλίου 1969.

Πενηντατρία χρόνια αργότερα, το πρόγραμμα Artemis σηματοδοτεί την επιστροφή των Αμερικανών στον δορυφόρο της Γης. Αυτή η πρώτη αποστολή ωστόσο δεν θα είναι επανδρωμένη. Ο στόχος της είναι να γίνει μια δοκιμή του νέου, γιγαντιαίου πυραύλου της NASA, του SLS (αυτή θα είναι η πρώτη πτήση του) και της κάψουλας «Ωρίων» στην κορυφή του.

Η εκτόξευση θα γίνει στην Φλόριντα, από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ.

Η κάψουλα θα φτάσει στη Σελήνη όπου θα τεθεί σε τροχιά προτού να επιστρέψει στη Γη. Ανάλογα με την τελική ημερομηνία της εκτόξευσης, η αποστολή θα διαρκέσει συνολικά από 39 έως 42 ημέρες.

Ο «Ωρίωνας» έχει ήδη βρεθεί στο διάστημα μία φορά, σε μια δοκιμαστική πτήση, το 2014. Τότε έκανε δύο περιστροφές γύρω από τη Γη ώστε να δοκιμαστεί η θερμική ασπίδα του. Αυτή τη φορά θα φτάσει αρκετά πιο μακριά και θα βιώσει πολύ πιο ακραίες συνθήκες κατά την είσοδό του στη γήινη ατμόσφαιρα: ταχύτητα σχεδόν 40.000 χιλιομέτρων την ώρα και θερμοκρασία που θα φτάνει τη μισή εκείνης που καταγράφεται στην επιφάνεια του Ήλιου, όπως εξήγησε ο Μάικ Σαράφιν, ο υπεύθυνος της αποστολής.

Η επανδρωμένη αποστολή Artemis 2 είναι προγραμματισμένη για το 2024. Οι αστροναύτες δεν θα πατήσουν στην επιφάνεια της Σελήνης, απλώς θα κάνουν μια περιστροφή γύρω της. Τα μέλη της Artemis 3 θα έχουν την ευκαιρία να περπατήσουν στο σεληνιακό έδαφος, το νωρίτερο το 2025, σύμφωνα με τον προγραμματισμό της NASA.