Κυριακή, 18 Αύγουστος, 2019

Ο Κρόνος δεν είχε πάντα τους θεαματικούς δακτυλίους του, αλλά αυτοί είναι σχετικά πρόσφατο δημιούργημα. Οι νέες εκτιμήσεις Αμερικανών και Ιταλών επιστημόνων είναι ότι οι δακτύλιοι σχηματίσθηκαν πριν από δέκα έως 100 εκατομμύρια χρόνια, δηλαδή μπορεί να είναι πιο πρόσφατοι και από τους δεινόσαυρους, αφού οι τελευταίοι εκτιμάται ότι εξαφανίστηκαν πριν περίπου 65 εκατομμύρια χρόνια.

Όλοι οι αέριοι γίγαντες πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος διαθέτουν δακτυλίους, αλλά του Κρόνου είναι οι μεγαλύτεροι και πιο εντυπωσιακοί, με διάμετρο περίπου 282.000 χιλιομέτρων. Αποτελούνται κατά 99% από πάγο και 1% από σωματίδια.

Ο Κρόνος, ο έκτος στη σειρά από τον Ήλιο και ο δεύτερος μεγαλύτερος πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος μετά τον Δία, σχηματίσθηκε πριν 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, λίγο μετά τη δημιουργία του ηλιακού μας συστήματος, αλλά οι δακτύλιοι του είναι πολύ πρόσφατοι.

Η νέα εκτίμηση για την ηλικία τους βασίζεται σε μια καινούρια ανάλυση των επιστημονικών δεδομένων του αμερικανο-ευρωπαϊκού διαστημικού σκάφους Cassini, τα οποία έστειλε κατά την τελική φάση της αποστολής του το φθινόπωρο 2017. Τότε -προτού κάνει βουτιά αυτοκτονίας στην ατμόσφαιρα του Κρόνου- είχε πραγματοποιήσει 22 διαδοχικές κοντινές διελεύσεις ανάμεσα στον πλανήτη και στους δακτυλίους του.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Λουτσιάνο Ίες του Πανεπιστημίου Σαπιέντσα της Ρώμης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό “Science”, υπολόγισαν την ηλικία με βάση τα νεότερα στοιχεία για τη μάζα των δακτυλίων, όπως την κατέγραψε το Cassini. Όσο μικρότερη είναι η μάζα, σε τόσο μικρότερη ηλικία παραπέμπει.

Ο υπολογισμός της μάζας των δακτυλίων κατέστη εφικτός, επειδή καθώς το Cassini περνούσε κοντά από τους δακτυλίους και μέσα από το βαρυτικό πεδίο του Κρόνου, μπορούσε να «νιώσει» τη βαρυτική έλξη που ασκούσαν πάνω του ο πλανήτης και οι δακτύλιοι του. Η βαρυτική επίδραση οδηγούσε σε αλλαγή επιτάχυνσης της διαστημοσυσκευής και από αυτό βγήκαν συμπεράσματα για τη μάζα κάθε δακτυλίου και του ίδιου του Κρόνου.

Η νέα εκτίμηση είναι αφενός ότι οι δακτύλιοι έχουν μάζες περίπου 20 φορές μικρότερες από τις προηγούμενες εκτιμήσεις, άρα είναι πολύ νεότεροι σε ηλικία, αφετέρου ότι ο πυρήνας του Κρόνου έχει μάζα 15 έως 18 φορές μεγαλύτερη της Γης. Μάλιστα, οι δακτύλιοι είναι πιθανό να έχουν εξαφανιστεί το πολύ σε 100 εκατομμύρια χρόνια. Συνεπώς, οι άνθρωποι έχουν την ευκαιρία να ζουν σε μια ευτυχή συγκυρία που μπορούν να θαυμάσουν τους δακτυλίους, αν και οι τελευταίοι στο μακρινό παρελθόν θα ήσαν ακόμη μεγαλύτεροι και φωτεινότεροι.

Τα στοιχεία του Cassini δεν μπορούν πάντως να εξηγήσουν γιατί δημιουργήθηκαν οι δακτύλιοι. Μια πιθανή εξήγηση για την προέλευση τους είναι ότι κάποτε ένας κομήτης ή ένας από τους δορυφόρους του Κρόνου τριγυρνούσε πολύ κοντά στον πλανήτη και όταν τελικά διαλύθηκε από την ισχυρή βαρυτική επίδραση του τελευταίου, τα συντρίμμια του σχημάτισαν τους δακτυλίους. Μια εναλλακτική θεωρία είναι ότι ένας κομήτης ή αστεροειδής έπεσε πάνω σε έναν από τους δορυφόρους του Κρόνου και ό,τι απέμεινε από τη σφοδρή πρόσκρουση, σχημάτισε τους δακτυλίους, ενώ μια τρίτη πιθανότητα είναι να συγκρούστηκαν μεταξύ τους δύο από τους συνολικά 64 δορυφόρους του Κρόνου.

Περισσότερα επιστημονικά δεδομένα από την τελική φάση της αποστολής Cassini θα δημοσιευθούν τους επόμενους μήνες.

Ροη Ειδησεων

Στην Κίνα για προετοιμασία η Πρεβολαράκη
Η τεχνολογία αλλάζει το νόημα των λέξεων που σχετίζονται με τη φύση
Ρωσία: Διαρροή ραδιενέργειας σε πεδίο πυραύλων – Πέντε νεκροί, ιώδιο στους κατοίκους
Κ. Χατζηδάκης: Ζητούνται 750 εκατ. ευρώ για να μείνει όρθια η ΔΕΗ
Χάλκινο μετάλλιο για το ελληνικό γυναικείο tandem των Καλατζή/Μηλάκη
Νέα εξέταση αίματος προβλέπει το Αλτσχάιμερ
Μια γλώσσα ιθαγενών πεθαίνει κάθε μέρα
Έλαμψε ο Κιοσές
Η Huawei παρουσιάζει το νέο λειτουργικό σύστημα, HarmonyOS
Τέλος το τσιγάρο: Τι ισχύει για οδηγούς, συνοδηγούς – Τσουχτερά πρόστιμα και αφαίρεση διπλώματος
Το Taxisnet συνδέθηκε με το Μητρώο Ταυτοτήτων της ΕΛ.ΑΣ.
Πανελλήνιες: Τι αλλάζει από του χρόνου – Σε ποια μαθήματα μειώνεται η εξεταστέα ύλη
Βαθμολογία UEFA: Πολύτιμοι οι βαθμοί ΑΕΚ και Ατρόμητου για την Ελλάδα, μένει κοντά στην Κύπρο
Αλβανία και Βόρεια Μακεδονία «χτυπούν» την πόρτα της Ευρωπαϊκής Ένωσης
Μήνυμα Λ. Αυγενάκη προς την ΕΟΦΣΑ: «Δίνετε το παράδειγμα»
Έλληνας μαθητής ανακηρύχθηκε Παγκόσμιος Πρωταθλητής στο Microsoft PowerPoint
Η Εθνική Ελλάδας Μπάσκετ με Αμαξίδιο Πρωταθλήτρια Ευρώπης για το 2019!
Οκτώ φυσικοί τρόποι για να καταπολεμήσετε τις κατσαρίδες
Τράπεζα της Αγγλίας: «Άμεσο σοκ» στην οικονομία θα προκαλέσει ένα Brexit χωρίς συμφωνία
Σ.Αραβία: Δικαίωμα στις γυναίκες να ταξιδεύουν στο εξωτερικό χωρίς την έγκριση του άνδρα «κηδεμόνα»

Social

INSTAGRAM

DAILYMOTION